元々の語意は小型化のことです。1970年代−自動車の小型化の意で初めて使われました。1980年代−コンピュータの小型化高集積化の傾向の意味で使われるようになりました。1990年代−企業のスリム化とこれに伴う人員削減の意=リストラと同義語で使われています。