基本ソフト(OS)の一種です。ネット上でプログラムが公開されており、世界中の多数のエンジニアが携わって改良されました。ウィンドウズに不満を持つ技術者や研究者に受け入れられ、ネットからの無料のダウンロードを通じて、激しい勢いで普及しています。